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从3500万年的鲸鱼化石中提取酵母酿造啤酒

来源:化石网 2014-04-02 19:05:26
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[导读]《美国科学》(Scientific American)杂志报道,一家叫做 "Lost Rhino Brewing Company "的公司协同非盈利性古生物学&地理学研究组织 "Paleo Quest ",采用史前鲸鱼化石上的酵母

  牛津大学讨论“是什么原因杀死了地球上的史前巨型动物”

  (化石网)据中国网(实习编译:黄凌霄):英国《卫报》网站3月15日报道,地球上曾生存过一些现已灭绝的巨型野兽,例如袋熊、树懒、四牙象和犰狳等。他们在地球上生活了数百万年,却最终在历史的潮流中消失匿迹。

  作为古生物学最吸引人的未解之谜之一,巨型动物消失现象将成为本周牛津大学会议上的探讨核心。与会代表将就“是什么原因杀死了地球上的巨型动物”这一问题展开讨论。

  会议的组织者之一,牛津大学生态学教授Yadvinder Malhi说:“像大地懒、大树懒、雕齿兽和犰狳这样的生物,大约10000年前在北美和南美消失。当时有重大的气候变化,一些科学家认为这是触发巨型动物灭绝的原因。”

  “然而,正是这一时期,现代人的部落进驻了他们的生存领域。我们认为,这其中存在太多巧合。这些生物在那之前毕竟已经经历过数百万年的气候变化。然而,这却是他们第一次见到人类。”

  现代人大约是在70000年前走出非洲的,然后经过亚洲,于50000年前抵达澳洲。这一时期正与一次生物大规模灭绝时期相吻合,此间巨型袋鼠、袋熊等生物渐渐转变为现代河马的大小。约14000年前,人类跨越连接西伯利亚和阿拉斯加的大陆桥,到达北美,然后朝南迁移。

  10000年前,人类征服了北美和南美,此时恰逢巨型动物遭遇灭绝,其中包括巨型树懒和雕齿兽。“我们如今把非洲和东南亚看做是狮子、大象和犀牛等大型动物的主要栖息地,但其实,巨大的生物此前生活在澳洲,北美和南美洲。”伦敦自然历史博物馆的德里安·李斯特教授说,“问题是:为什么他们会在新世界消失,但在旧世界却相安无事?”

  “一些人认为,这是因为非洲和东南亚的大型动物学会了小心人类,所以尽可能地避开了人类的威胁。但是我认为,美洲和澳洲的气候变化可能是其中一个原因。人类只有在栖息地丧失或遇到其他气候问题的时候,才会杀死这些大型动物。”

  更重要的是,巨型动物在美洲和澳洲消失,也使人类付出了代价。 “现在有很多证据表明,像嵌齿象这样已经灭绝的大型食草动物,对于亚马逊等领域的营养传播具有关键作用。他们在森林里吃水果,在其他地方排除粪便。如此一来,像亚马逊这样的地方就不会面临如今天这般的低养分危机了。”Malhi说。

  从3500万年的鲸鱼化石中提取酵母酿造啤酒

  (化石网)据红酒世界网:《美国科学》(Scientific American)杂志报道,一家叫做"Lost Rhino Brewing Company"的公司协同非盈利性古生物学&地理学研究组织"Paleo Quest",采用史前鲸鱼化石上的酵母,酿造除了一款名为"Bone Dusters Paleo Ale"的啤酒

  "Paleo Quest"的创始人之一詹森·奥斯本(Jason Osborne)希望可以通过把古生物学和啤酒结合起来,让公众更加了解科学;于是他决定和位于弗吉尼亚州的啤酒公司"Lost Rhino Brewing Company"来创造出一款跟史前动物相关的啤酒。

  奥斯本知道,能够把糖分转化为酒精的酵母其实无处不在;于是,他和啤酒公司的酿酒师贾斯珀·雅克邦(Jasper Akerboom)从史前鲸鱼化石上刮取一部分酵母用于酿酒。

  两人的试验最终发现了酿酒酵母"Saccharomyces cerevisiae"的一个新变种。

  这个新酵母变种被命名为"Saccharomyces cerevisiae var protocetus",名字取自其来源——鲸鱼化石。

  用这种新酵母酿造出来的啤酒"Bone Dusters Paleo Ale"将会在弗吉尼亚州的"Lost Rhino Brewing Company"公司进行销售。啤酒的包装为桶装,消费者只要打开啤酒桶的开关就可以接到一杯杯啤酒。

  由这款啤酒带来的一部分收益将用于为贫困学校购置科学研究仪器。

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