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第一啤酒家族衰落史

来源:英才 2011-04-02 19:05:58
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[导读]  全球啤酒市场近年来并购不断。而其中最吸引眼球的,无疑是三年前行业老大英博集团(InBev)与亚军安海斯-布希公司(Anheuser-Busch)的...

  全球啤酒市场近年来并购不断。而其中最吸引眼球的,无疑是三年前行业老大英博集团(InBev)与亚军安海斯-布希公司(Anheuser-Busch)的合并。虽然英博是此次并购的主导者,但由于后者是知名的美国百威啤酒的生产商,历史悠久、品牌卓著,其名字被破天荒地排在了新公司名称的前面,形成了“AB英博”(Anheuser-Busch InBev)的局面。

  说到历史悠久,的确不是妄言。安海斯-布希公司拥有150年历史,是安海斯和布希两个家族联姻的产物。在享有“美国啤酒业第一家族”称谓之余,该家族曾在各大商业排行榜中获得过无数荣誉,一度风光无限。然而,在2008年被英博集团收购后,其“末代CEO”奥古斯特·布希四世沉寂了很长一段时间,直到最近的一起花边新闻,才将他再次拉回到镁光灯下。

  当年,曾有传记作者评价奥古斯特·布希四世是一个“声名在外、酷爱冒险的人”。可如今,无论怎么冒险,他也很难重现家族的昔日辉煌了。

  “啤酒之王”

  啤酒的发源地虽然在古埃及,但德国才是真正将啤酒文化发挥到极致的国家。而在美国密西西比河畔,直到19世纪50年代,德国移民猛增之后,啤酒业才逐渐发展起来。安海斯-布希的两位创始人正是德国移民。

  1852年,一位名叫乔治·施耐德的德国移民,在密西西比河畔的圣路易斯市创建了一家小型啤酒厂。同为德国移民的肥皂制造商艾伯哈特·安海斯是其股东之一。1860年,啤酒厂遭遇财务困难,安海斯趁机收购了所有股份,成为啤酒厂唯一的主人。同一年,21岁的德国移民阿道夫·布希在圣路易斯市开办了一家酿酒原料厂,成了安海斯的供应商。

  对于制造商出身的安海斯来说,酿酒本身并不是问题,但如何把产品推销出去,却让他颇为犯难。接手啤酒厂不久,他就无奈地发现,销售额上不去之余,自己还欠了供应商阿道夫一大笔货款。此时,阿道夫恰到好处地表现出自己对两件事情的兴趣:酿酒厂和安海斯的女儿莉莉。于是,双方一拍即合,1861年,阿道夫与莉莉结婚,并进入岳父的工厂工作。

  1875年,阿道夫·布希成为合伙人,酿酒厂正式改名为安海斯-布希公司。5年后,老安海斯去世,阿道夫成为家族事业的掌门人。

  与岳父不同,年轻的阿道夫在营销方面十分擅长。在当时的美国,由于没有酒瓶包装、没有冷藏运输设备,桶装啤酒一般只能在当地销售,产品半径一般不出小镇,因此,酿酒厂全都是小规模的,很难做大。

  阿道夫决定打破这种局面。他先是在很多地方建立了连锁冰啤屋,接着找到他的朋友卡尔·康拉德,说服他将刚研究出来的啤酒装瓶工艺卖给自己——有了这种技术,阿道夫就可以用船把啤酒运往全国各地销售了。

  完成了这些“硬件装备”,接下来的问题更具挑战:由于原先各地酿酒厂的配方都不尽相同,因此,各地顾客的口味也不同,如何找到一种能让所有人、至少大多数人都满意的啤酒配方呢?为此,阿道夫花费大量时间去欧洲旅行、品尝各地啤酒,终于在捷克发现了一种让他“惊艳”的酒——巴德威泽(Budweiser),就是后来誉满全球的“百威”(中文译名)。

  1876年,安海斯-布希公司开始酿造百威啤酒。这种啤酒的酿造过程需要30天,酿好后,可以在凉爽的地方保存110天。阿道夫的品味和判断没错,自从出现在美国市场上,百威很快就成了销售之王。鼎盛时期,安海斯-布希的百威在美国的市场占有率高达50%——也就是说,当时在美国,每售出的两瓶啤酒中,就有一瓶是百威。

  代代为营

  到20世纪初,安海斯-布希公司的啤酒销量达到100万桶,大大超过竞争对手,成为美国最大的啤酒企业。而阿道夫·布希本人也成了家乡人民的偶像。1901年,阿道夫夫妇的50周年结婚纪念日成了圣路易斯人的节日,人们在当地的体育场里举办了一场盛大的宴会,喝掉了4万瓶免费啤酒,并给阿道夫夫妇送去一张立体黄金贺卡。

  1913年,74岁的阿道夫·布希去世,其子奥古斯特成为公司新总裁。奥古斯特上任不久,第一次世界大战便全面爆发。接着,从1919-1933年,安海斯-布希公司先后遭遇了长达14年的禁酒令时期,以及经济大萧条。这是安海斯-布希公司历史上最困难的一段时期,公司一度被迫中断啤酒酿造,不得不靠生产麦芽汁、冰淇淋等软饮料以及发面、酵母等啤酒行业的相关产品来维持生计。

  奥古斯特带领公司熬过了最艰难的时期,在禁酒令废除的第二年,他去世了,其子阿道夫·布希三世接任总裁。

  与其父的命运不同,布希三世带领下的安海斯-布希虽然也经历了世界大战,但是在二战期间,安海斯-布希取得了一系列重大发展——先是打破200万桶产量纪录;再是瓶、罐装啤酒首次超过桶装啤酒;同时,公司还新建了12家啤酒厂,并推出了数个新品牌。另外,在这段时间,安海斯-布希开始了更加多元化的发展,向家庭娱乐业、房地产、冷藏车运输等领域拓展。

  1946年,布希三世去世,他的弟弟奥古斯特·阿道夫·小布希成为新总裁。在小布希任内,他将公司的业务重新集中到啤酒酿造上,着力建设新的啤酒厂,开发新的啤酒品牌,并设立了铝罐制造公司,以保证盛装啤酒的易拉罐的供应。后来,安海斯-布希还一度成为美国第二大铝罐制造商。

  1993年,安海斯-布希通过购买青岛啤酒在香港股票市场上公开发售的5%股份,开始进军中国;2004年,安海斯-布希以7.39亿美元的高价收购了中国第四大啤酒厂哈尔滨啤酒集团;一年后,安海斯-布希对青啤的战略性投资升至27%,成为除青岛国资委之外的最大股东(后部分转给新华都集团)。目前,百威啤酒已经成为中国市场上销量第一的外国品牌。

  末代CEO

  2002年,65岁的奥古斯特三世决定退居二线。出人意料的是,他并未将总裁的职位交给自己的儿子奥古斯特四世,而是让外姓人帕特里克·斯托克斯担任公司总裁兼首席执行官。这在家族历史上还是头一次。

  有人说,年近不惑的奥古斯特四世仍然未婚,并拥有“派对小子”的名声,这可能是让其父亲和董事会犹豫的原因。不过,帕特里克只是个过渡,毕竟血浓于水。4年后,奥古斯特三世正式退休,家族事业的权杖最终还是落在了奥古斯特四世的手中。

  事实上,奥古斯特四世并非是一个毫无能力的“花花公子”,此前,他已在家族企业中工作了近20年,并且在包括酿造、包装、运输、市场、商业计划和销售的每一个岗位都待过。除了生产线和谈判桌外,他在广告方面也颇具天赋,其亲自指导的广告获得过包括“超级碗广告大奖”、“戛纳国际广告节银狮奖”等多个奖项。

  遗憾的是,没有人可以永远称霸。2003年,世界第四大啤酒集团——比利时Interbrew和巴西最大的啤酒巨头AmBev合并,安海斯-布希公司保持了多年的行业老大位置被新诞生的InBev抢走。5年后,安海斯-布希接受了这位新老大的要约,被InBev收购。这起价值520亿美元的收购案,成为全球啤酒业迄今为止最大的一宗。收购完成后,安海斯-布希公司成为英博集团的全资子公司,奥古斯特四世仅担任英博的董事,并不参与公司的管理和运作。由此,安海斯-布希家族基本退出了藉此发家并名噪多时的啤酒行业。

  虽然包括巴菲特在内的大部分股东都认为,对于双方而言,这起交易是明智的。然而“无论做出收购决定是否正确,后世之人都会记得,百威啤酒是在他的手上被人家收购的。”一名传记作者道出了奥古斯特四世的尴尬处境。  

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